Crean nuevas vacunas más eficaces contra el virus de la hepatitis C

Los actuales tratamientos antivirales son capaces de curar más del 95% de los casos de hepatitis C, pero todavía estamos lejos de erradicar este virus a nivel mundial, y tampoco hemos alcanzado uno de los objetivos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para 2030, que es que el 80% de los pacientes tengan acceso al tratamiento.

Disponer de una herramienta profiláctica o terapéutica eficaz es el método más rápido para eliminar esta enfermedad de la faz de la Tierra. Y podríamos estar más cerca de lograrlo gracias a dos nuevas vacunas frente a la hepatitis C –denominadas DREP-HCV–, que han sido desarrolladas por un equipo internacional de científicos liderado por el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas).

Estos fármacos, en cuyo desarrollo han colaborado investigadores del Instituto Karolinska de Suecia dirigidos por Peter Lijeström, se basan en un ADN replicativo que expresa las proteínas más inmunogénicas del virus de la hepatitis C, según ha declarado Juan García-Arriaza, investigador del CSIC y codirector del estudio.

Propiedades inmunogénicas más potentes y duraderas

Este experto ha explicado que han generado dos nuevas vacunas contra el genotipo 1 del virus, responsable del 46% de las infecciones en todo el mundo, y han comprobado su capacidad inmunológica en ratones, combinándolas con otra vacuna –MVA-HCV– desarrollada en su laboratorio y basada en el vector viral MVA con el que ya llevan años trabajando, lo que les ha permitido confirmar su seguridad y sus grandes propiedades inmunogénicas.

La combinación de las vacunas DREP-HCV y MVA-HCV generó intensas y prolongadas respuestas inmunológicas frente al virus de la hepatitis C

Al administrar a los roedores una primera dosis de DREP-HCV seguida de otra de MVA-HCV los investigadores observaron que se producían intensas y prolongadas respuestas inmunológicas frente al virus de la hepatitis C, y que se activaban tanto los linfocitos T CD4+, como elevados niveles de linfocitos T CD8+ y anticuerpos frente al virus, según ha añadido María Quirós, investigadora del CSIC y primera autora del estudio, que se ha publicado en Journal of Virology.

Mariano Esteban, director de grupo de Poxvirus y Vacunas en el Centro Nacional de Biotecnología y codirector de esta investigación, afirma que sus hallazgos indican que combinar las vacunas DREP-HCV y MVA-HCV podría convertirse en una nueva estrategia terapéutica efectiva para combatir una enfermedad que según la OMS afecta a más 71 millones de personas en la actualidad, aunque ahora es necesario realizar pruebas en un ensayo clínico con seres humanos, para lo que dependen de la financiación que consigan.


Fuente: WEBCONSULTAS

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